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美研究指新冠病毒傷猴腦神經

By on April 6, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

新冠肺炎患者通常伴隨頭痛、精神錯亂等神經系統症狀,惟醫學界仍未清楚病因。美國杜蘭國家靈長類動物研究中心發現,非人類靈長動物一旦感染新冠病毒,無論病情嚴重與否,其腦部組織均出現發炎及輕微出血現象,有望解開新冠患者神經系統併發症的原因;研究結果已發表於學術期刊《自然通訊》

Tracy Fischer領導的研究認為,腦神經損傷由間歇性腦部局部缺氧所致。(杜蘭大學圖片)

Tracy Fischer領導的研究認為,腦神經損傷由間歇性腦部局部缺氧所致。(杜蘭大學圖片)

研究於2020年春季展開,領導今次研究的Tracy Fischer團隊,找來8隻已感染新冠病毒的成年非人類靈長類動物研究,包括4隻13至15歲的恒河猴(Rhesus Macaque),以及4隻約16歲的野生非洲綠猴(African Green Monkey)。早在研究初期,團隊就發現,染病猴子的腦部有輕微出血現象,認為跟新冠病毒存在關係。

然而,當時未有檢測到人類患者出現神經系統症狀,故不少學者對發現有所保留。隨着人類患者相繼出現類似的神經系統病症後,團隊又使用一年驗證研究的初步成果,包括就對照動物的研究及方案加以改良,以確定猴子的腦部變化,均由新冠病毒引致。

感染新冠病毒非洲綠猴的腦組織顯示,有炎症及輕微出血現象。(杜蘭大學圖片)

感染新冠病毒非洲綠猴的腦組織顯示,有炎症及輕微出血現象。(杜蘭大學圖片)

無明顯呼吸道病徵

研究團隊還發現,染病猴子除了輕微出血,亦有腦部炎症及神經細胞損傷。即使染病猴子未出現明顯的呼吸道病徵,仍有機會遭受嚴重的神經損傷。此外,團隊又在猴子腦部不同位置,檢測到小量新冠病毒,惟團隊相信腦神經損傷主要由間歇性腦局部缺氧所致。由於靈長類動物的生理及結構相似,是次發現有助研究人員了解新冠病毒對人類大腦的潛在影響。團隊提醒,由於研究猴子年齡較大,故未清楚老年人的大腦是否更易出現神經損傷,亦不清楚能否復元。

新冠肺炎患者通常伴隨頭痛、精神錯亂等神經系統症狀。(法新社資料圖片)

新冠肺炎患者通常伴隨頭痛、精神錯亂等神經系統症狀。(法新社資料圖片)

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