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AI自動貼標快人手逾3倍 萬碧引進機械臂 莎莎大超市採用

By on March 28, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

謝小江表示,與其在香港靜待封關,不如轉攻東南亞,尋求發展機會。(受訪者提供圖片)

謝小江指,與其在香港靜待封關,不如轉攻東南亞,尋求發展機會。(受訪者提供圖片)

第五波疫情確診人數破百萬,一旦員工染疫,勢影響企業生產力。本港科技公司萬碧發展(Million Tech)引進自動化貼標機械臂,輔以自家研發的人工智能(AI)貼標系統,減省傳統製造及零售業對人手的依賴。據稱,該裝置8小時可處理上萬件貨品,較人手工作快逾3倍,現獲連鎖化妝品店莎莎(00178)、超市c!ty’super及AEON等共10間企業租賃使用。

在港成立35年的萬碧發展,以經營條碼(Barcode)技術起家,亦有自行研發手提式條碼打印機。目前除了軟件開發,還提供維修保養、技術支援等服務。該企曾為政府部門開發自動化電子招標系統,以及醫管局2D條碼手帶,可在派藥時掃描條碼,以核對病人身份。

機械臂採用高速4軸設計,適用於不同形狀的盒裝、袋裝、罐裝產品。(受訪者提供圖片)

機械臂採用高速4軸設計,適用於不同形狀的盒裝、袋裝、罐裝產品。(受訪者提供圖片)

租機月費萬元起

萬碧發展創辦人謝小江(Nelson)接受本報專訪時表示,作為科企不能夠一成不變。近年公司推出新產品,例如引進貼標機械臂、自動販賣機【見另文】等,旨在為企業增值。

2017年,該企研發自動化標籤貼標系統,輔以高速4軸機械臂使用,利用鏡頭及條碼技術識別商品,同時印製及張貼所需標籤於產品上,適用於不同形狀的盒裝、袋裝、罐裝產品。據悉,機械臂平均每小時,可張貼2400張至3600張標籤;收費方面,現時租賃一部機械臂,月費由一萬至兩萬多元不等。

人工智能貼標系統,採用機械臂及鏡頭掃碼,較人手處理快逾三倍。(受訪者提供圖片)

人工智能貼標系統,採用機械臂及鏡頭掃碼,較人手處理快逾三倍。(受訪者提供圖片)

謝小江稱,企業採用其系統後,對人手需求減少,大大節省成本,「以往員工需要集中精神工作,把標籤張貼在固定位置,亦講求眼力。」舉例,有企業須聘用10名技術勞工方可完成的工作量,現時大幅減至3名非技術勞工,且只需從事簡單工序,包括開箱、放置產品在輸送帶,以及完成後封箱。

貼標籤,工序看似容易,但謝小江強調,技術開發難度在於張貼標籤準確性,整體流程講求user-friendly(方便使用),「我們亦會把貼標資訊及數據,回饋予伺服器作分析。舉例,事先計算打印頭使用壽命,在壞機前事先更換,減低故障風險。」即使企業欲把產品出口至東南亞等國家,其系統亦可打印及張貼對應的語言標籤。

萬碧亦自行研發手提式條碼打印機。(受訪者提供圖片)

萬碧亦自行研發手提式條碼打印機。(受訪者提供圖片)

謝小江指出,近年愈來愈多企業願以科技取代重複且沉悶工作,節省成本。因應電商需求持續上升,除了貼標機械臂外,該企亦致力研發新產品,例如摺紙箱機械人,料較人手摺箱快至少兩倍。

疫市拓東南亞商機

疫情衝擊各行各業,謝小江稱,鑑於其客戶主要以政府部門及大機構為主,不少項目都以Project-based形式推行,故疫情對公司生意影響大多滯後半年至一年,方能反映出來。惟今波疫情來勢洶洶,該企聘用百多名員工,兩成人手「中招」,或成密切接觸者。有見及此,謝小江期望,年內能把貼標機械臂等新產品,拓展至東南亞市場,藉開發多元產品及市場,分散風險,「與其留在香港封關,不如自己去東南亞當地,看看發展機會。」

在港成立35年的萬碧發展,經營條碼技術起家。(受訪者提供圖片)

在港成立35年的萬碧發展,經營條碼技術起家。(受訪者提供圖片)

隨着元宇宙(Metaverse)概念大爆發,不少企業有意涉足其中。謝小江說,自己亦有留意相關技術,「見到不少品牌或零售商,在元宇宙買地,大家一聽到NFT(非同質化代幣)、元宇宙等關鍵字,就『發矛』擺資源去發展。我們做科技,重視產品對客人價值,以及科技如何幫客戶解難。」他坦言,公司對元宇宙市場持觀望態度,適當時候再發展。

撰文、採訪:蔡璿驩

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