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長留太空證實加速貧血

By on January 20, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

人類夢想未來移居太空生活,惟人體或難以適應無重力環境。加拿大渥太華大學醫學院研究發現,長時間身處無重力環境,將加速破壞人類體內紅血球,或揭示「太空貧血」真正成因;研究成果發表於國際學術期刊《自然醫學》(Nature Medicine)

太空貧血於首次太空任務後已被發現,惟多年來仍未拆解真正成因。之前估計,當太空人身處無重力環境時,因體液流向上半身,導致體內流失10%血液,身體則因應狀況,自動破壞10%紅血球以維持平衡。當時預計太空人體內的紅血球水平,會在進入太空後10天回復正常。

太空人身處國際太空站的6個月期間,身體每秒破壞300萬個紅血球。(NASA網上圖片)

太空人身處國際太空站的6個月期間,身體每秒破壞300萬個紅血球。(NASA網上圖片)

損紅血球量較地球增半

惟渥太華大學醫學院教授兼渥太華醫院研究員Guy Trudel及其團隊發現,體液流動並非太空貧血的唯一成因,貧血更於逗留太空期間持續出現。研究團隊表示,每個血紅素分子被破壞時,就會產生一個一氧化碳分子。透過測量太空人呼吸樣本的一氧化碳含量,藉此量度14名太空人執行任務期間,體內紅血球的破壞速度。研究指出,太空人身處國際太空站的6個月期間,身體每秒破壞300萬個紅血球,較身處地球時每秒破壞200萬個紅血球高出54%。

團隊又發現,其中13名太空人返回地球後,有5名出現貧血症狀。縱使其紅血球水平於3至4個月後,逐漸恢復正常。惟在一年後,其紅血球破壞數量,仍較正常高出30%。顯示太空環境或對人體的紅血球控制能力,持續造成影響。

於無重力環境下,太空人逗留時間愈長,貧血問題亦愈為嚴重。(法新社資料圖片)

於無重力環境下,太空人逗留時間愈長,貧血問題亦愈為嚴重。(法新社資料圖片)

或礙火星探索任務

另一項研究亦證實,於無重力環境下,太空人逗留時間愈長,貧血問題亦愈為嚴重,或影響未來前往月球或火星的長期太空任務。研究建議,太空人或太空遊客出發前,應就貧血進行健康篩查,並於航行期間調整飲食,以解決紅血球的流失問題。

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