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巨型滑翔傘助貨船慳油

By on December 21, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

只要將巨型自動風箏Seawing安裝在貨船上,便可為貨船帶來額外推動力,減少燃料消耗。(Airseas Twitter圖片)

只要將巨型自動風箏Seawing安裝在貨船上,便可為貨船帶來額外推動力,減少燃料消耗。(Airseas Twitter圖片)

全球約有八成貨物經船隻運輸,航行過程產生的二氧化碳,佔全球碳排放量超過2%。法國公司Airseas近日推出一款面積達1000平方米的巨型自動滑翔傘Seawing,聲稱安裝在貨船上,可帶來額外推動力,有望減少達兩成的燃料消耗。目前測試版滑翔傘已率先安裝在空中巴士(Airbus)旗下的貨船上,將於明年1月展開為期6個月的測試。

適合大部分船隻安裝

科技媒體New Atlas報道,測試版Seawing滑翔傘面積約500平方米,目前安裝在一艘長約154米的貨船甲板上,該艘貨船主要往返空中巴士位於歐洲的零件廠及法國圖盧茲的組裝總部。只要按下按鈕,滑翔傘便能自動展開,迎風升起至海平面上約200米,並以8字型方式移動,時速逾100公里。

此外,滑翔傘亦由系統自動檢測及控制,以確保滑翔傘能處於合適位置,以產生最大的牽引力,拉動貨船航行。同時,滑翔傘系統與貨船的導航系統對接,藉此監測前方的風向變化,並在不影響貨船的抵達時間下,重新制定貨船的航線。

隨着網上購物愈來愈普及,到2050年航運貨量有機會增加130%,碳排放問題勢必惡化。(路透資料圖片)

隨着網上購物愈來愈普及,到2050年航運貨量有機會增加130%,碳排放問題勢必惡化。(路透資料圖片)

Airseas表示,滑翔傘系統適用於絕大部分船隻型號,安裝需時約兩天,強調不會妨礙貨運工作或佔用儲存空間。正式版的滑翔傘面積約1000平方米,較測試版大一倍,可上升至海平面上約300米,預料有助減少超過兩成的燃料消耗及航行排放。

德國Skysails Group早前亦曾測試類似的設備,滑翔傘面積達400平方米,聲稱在有利的風力條件下,可為貨船提供200萬瓦功率的動力,有助節省船隻消耗的燃料。

科技媒體Gizmodo報道,在過去兩年,僅亞馬遜、沃爾瑪、Target及宜家家居(IKEA)4間公司,便在貨物運輸過程中,排放達2000萬噸二氧化碳。有分析預測,隨着網上購物愈來愈普及,到2050年航運貨量有機會增加130%,碳排放問題勢必惡化。

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