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未來新工種 (鄧淑明博士)

By on December 7, 2021

本文作者鄧淑明博士,為香港大學工程學院計算機科學系、社會科學學院地理系及建築學院客席教授,為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

元宇宙的內容遠比今天的手機應用程式廣泛和多樣化,料涉及醫療健康、消閒以至執法等範疇。(中通社資料圖片)

元宇宙的內容遠比今天的手機應用程式廣泛和多樣化,料涉及醫療健康、消閒以至執法等範疇。(中通社資料圖片)

有指到2030年,許多行業都需要擅長網絡遊戲設計和無縫混合虛擬及現實世界的「空間計算」(spatial computing)人才,因為屆時元宇宙(Metaverse)應該開始普及。

對元宇宙這個近期熱爆的話題,香港人可能有點印象。20多年前,電訊公司以約翰連儂名曲Imagine為主題歌曲的廣告風行一時,廣告尾段,小男孩坐在客廳地上與一個虛擬小孩影像玩「小明」的拍手遊戲。不用電腦熒幕、毋須耳機硬件,虛擬世界與現實流暢地融合起來,活脫脫就是元宇宙的預演。

元宇宙普及後,許多行業都需要擅長網絡遊戲設計,以及無縫混合虛擬和現實世界的空間計算人才。(中新社資料圖片)

元宇宙普及後,許多行業都需要擅長網絡遊戲設計,以及無縫混合虛擬和現實世界的空間計算人才。(中新社資料圖片)

今天,虛擬實境(VR)、玩Pokémon時把精靈嵌入現場環境的擴增實境(AR),以及將虛擬和現實結合並透過穿戴裝置,達到人機合一互動的延展實境(XR)已不是新事物。不過,今年10月宣布改名為Meta的Facebook(fb)指出,要完全實現元宇宙,需時10至15年。因為縱使許多科技已經存在,支撐整個產業的開發人才卻不足。

元宇宙的主要硬件Oculus VR頭戴裝置,日前出貨量已達1000萬副,雖然與fb創辦人朱克伯格7年前收購Oculus預期的5000萬到1億副仍有距離,但他相信目前的銷量已達到催化點,可以帶動整個生態系統爆發式增長。

然而,對於fb 10月時聲言要在未來5年於歐洲開設一萬個高技術新職位來建設元宇宙,人們卻質疑這些人才是否充足。到底元宇宙需要什麼人才?一如智能電話,如果沒有豐富的內容,包括社交媒體、遊戲、視頻等,它會仍然停留在話音傳輸的階段。

縱使許多科技已經存在,支撐整個產業的開發人才卻不足,要完全實現元宇宙,或需時10至15年。(中新社資料圖片)

縱使許多科技已經存在,支撐整個產業的開發人才卻不足,要完全實現元宇宙,或需時10至15年。(中新社資料圖片)

至於元宇宙內容,它的範圍遠比今天的手機應用程式廣泛和多樣化,預計會涉及醫療健康、社交活動、消閒以至執法等範疇,時裝設計也是其一。將來在元宇宙內,人人各有另一虛擬化身(avatar),如何展現個性、品味、價值觀、場景將成為重要學問,數碼衣飾造型設計師會是熱門行業。現今不少著名品牌為了吸引年輕的Z世代(今年9至24歲的一代),紛紛涉獵數碼時裝,展示了現實金錢、加密貨幣和非同質化代幣(NFT)之間的關係。

例如今年中Gucci一款手袋以35萬Robux(遊戲平台Roblox的虛擬貨幣)或現實世界的4115美元(約3.2萬港元)賣出;Dolce & Gabbana在9月的拍賣中,9件NFT貨品連同一些高級時裝以1885.719以太幣賣出,當時等值約600萬美元(約4680萬港元);Balenciaga更與有4億玩家的《要塞英雄》(Fortnite)合作,發布4款虛擬服裝和配件,成為第一個與這網絡遊戲合作的奢侈品牌。

篇幅關係,下次再談。

(編者按:鄧淑明博士最新著作《你未來就緒嗎?》現已發售)

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