香港Startup為什麼要在美設辦事處?

By on December 1, 2013

 

眼前這位年輕人, 穿着T恤短褲,像個愛打籃球的大學生。交換名片後,筆者才知他是CoachBase的創辦人林基偉(Keith)。CoachBase是數碼港成功培育的IT公司之一,主要產品CoachBase系列應用程式(apps),在美國銷售非常成功。

Coachbase app

體育教練板程式 暢銷北美

Keith拿出平板電腦,開門見山地說,CoachBase是專業的教練工具,與傳統籃球教練板最大的不同,是程式內置了動畫系統,只需簡單操作,複雜的戰術便以動畫形式在屏幕上清楚呈現,方便重溫。同時,利用自動雲端備份及同步功能,「一隻app,一切同步」,使用者便可輕易與隊友分享。目前,CoachBase已支援包括iPhone、iPad、Android、Windows及Blackberry在內所有的流行資訊平台。

「我是個籃球教練, 亦有能力開發程式, 很明白教練的需要。CoachBase的原理雖簡單,但簡單就是美;有人要求我們將球員變成一個個robot(機器人),在屏幕上走來走去,但我們不做這些。」他笑說。

回流香港 數碼港「孵化」成長

Keith在加拿大安大略省皇后大學(Queen’s University)主修軟件工程(software engineering),獲計算機科學(computer science)學位,畢業後加入Caseware International, 主要工作是開發會計程式,工餘時在當地一間中學當義務籃球教練。工作3年後,他決定辭職在家寫app,「當初寫app是為了自用,後來供網上付費下載,發覺也挺好賣,於是便萌生創業的念頭。」

談到寫app的甘苦,他說最難忘的是「我寫了兩個月,即將完成的時候,在蘋果App Store發覺有人寫了個比我『勁』得多的app,我思前想後,最後還是決定把自己的app放上App Store,奇怪的是,儘管有功能更多、更好的產品,還是有人願意付錢買我的app。其後我便不斷改進我的產品,一年後,『對手』終於被我的產品淘汰掉。」

至於進駐數碼港的緣由,Keith說,2011年他回港創業,初期飽受昂貴租金和工資成本高企的困擾。由於科技「孵化器」(incubator)在外國很流行,他估計香港也有,上網果然找到數碼港培育計劃的申請表,經過一輪有點緊張的面試後,便順利進駐數碼港。他建議創業者,做簡報要有邏輯和思路清晰,最好自己有製成品,不至於「空口講白話」,才容易成功。

Nike accelerator

Keith強調,回流香港及進駐數碼港,對他來說,是很大的轉捩點,因為孤身一人創業很辛苦,如今認識了很多同業,增進了交流和分享,對自己幫助很大,「起碼不會很容易放棄。」他說:「同業聯繫多了,接觸大公司便比較容易,例如微軟,現在已成為我的合作夥伴。」除此之外,「現金資助、辦公室空間、人才招聘,以及增加公司知名度和產品認受性,都是數碼港能夠提供的幫助」。

與Nike合作 改進運動手環

CoachBase現有三個辦事處,分別位於深圳、香港和美國俄勒岡州的波特蘭(Portland)。目前已有約20萬人次下載或購買了CoachBase系列的apps,而CoachBase的應用範圍,亦已由原先支援籃球、足球、排球等「大球」,擴展到多種球類活動。

在深圳編寫程式、在香港做在綫行銷(on-line marketing), 這都容易明白,為什麼要跑到波特蘭這個美國「小」城市開設辦事處呢?當筆者看到Keith手上戴着Nike的運動手環FuelBand,便恍然大悟。「Nike的總部就在波特蘭,而我們與Nike緊密合作,研發與FuelBand相關的程式,可以分析佩戴者參與各類運動的數據。」他說。

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