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Niantic融資23億 建真實世界元宇宙

By on November 24, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

成功吸引大量玩家在街上「捉精靈」的手遊開發商Niantic周一(22日)宣布,以90億美元估值獲對沖基金Coatue的3億美元(約23.4億港元)融資,所得資金將繼續投放於目前遊戲和全新應用程式的研發,以及拓展近日推出的Lightship平台,協助開發者創作AR內容,構建真實世界元宇宙(real-world metaverse)。

有別於Facebook(fb)早前宣布改名為Meta、加大投資開發虛擬實境(VR)技術,Niantic目標是透過擴增實境(AR)技術,把虛擬世界疊加在真實世界上,方式類似大熱手遊Pokémon GO

Niantic近日推出Lightship平台,協助開發者創作AR內容,構建真實世界元宇宙。(Niantic網站圖片)

Niantic近日推出Lightship平台,協助開發者創作AR內容,構建真實世界元宇宙。(Niantic網站圖片)

科技媒體TechCrunch報道,Niantic創辦人兼行政總裁John Hanke曾公開表示,類似電影《挑戰者1號》當中建基於VR技術的元宇宙,屬「反烏托邦式的噩夢」(dystopian nightmare)。與科幻小說的元宇宙不同,現實世界的元宇宙將透過科技,提升人類對世界的感知。Hanke相信,當虛擬世界變成真實世界的入口,將為人類帶來更多歡樂。

免費提供AR遊戲開發工具

為拓展真實世界元宇宙的概念,Niantic月初推出Lightship平台,免費向開發者提供AR遊戲開發工具,同時設立Niantic Ventures基金,注資2000萬美元,以支持AR開發者工作。

目前,Lightship平台已經獲Coachella音樂節、 Historic Royal Palaces、環球影業、軟銀、華納音樂集團及美國PGA等公司採用。

2016年推出的Pokémon GO,去年營收仍超過10億美元(約78億港元)。(Niantic網站圖片)

2016年推出的Pokémon GO,去年營收仍超過10億美元(約78億港元)。(Niantic網站圖片)

相比須配合頭盔等裝置的VR技術,現時AR技術主要透過手機,鼓勵一眾用家探索環境,因此普及程度更高。惟跟任何技術一樣,AR亦存在自身問題。TechCrunch指出,Niantic與任天堂共同開發的Pikmin Bloom,為一款鼓勵玩家步行的手遊,卻未顧及行動不便的長者。

Niantic發布其研發的包括Pokémon GO及Ingress等AR遊戲,每月活躍玩家高達數千萬,宣稱玩家累積行走距離達175億公里。市場調研機構Sensor Tower公布,2016年推出的Pokémon GO,至今仍是最受歡迎的手遊之一,去年營收超過10億美元(約78億港元),料今年有望再創高峰。

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