Don't Miss

暢玩世紀帝國恍如創業 (黃岳永)

By on November 11, 2021

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

AOE是Xbox的熱門遊戲之一,它定義了Real Time Strategy這種新的遊戲類型。(Xbox網上圖片)

AOE是Xbox的熱門遊戲之一,它定義了Real Time Strategy這種新的遊戲類型。(Xbox網上圖片

踏入11月,我便一直心思思等待着Age of Empires IV(又名《世紀帝國IV》,下稱AOE)登場。作為老牌PC遊戲代表,相信AOE是不少八十後的集體回憶,亦是我的青春時光印記。還記得在1997年,我決定拋下香港的工作成就和家庭,一個人跑到三藩市的矽谷去創業。

多年來,AOE都是Xbox的熱門遊戲之一,它基本上定義了一個新的遊戲類型——Real Time Strategy(RTS,實時戰略),玩家不會有時間在地圖慢慢計劃,而是要不斷探索周遭環境,找尋並開採可用資源,再決定把資源投放在哪些項目上。這種感覺,其實與創業異曲同工。

玩家要找尋並開採可用資源,再決定把資源投放在哪些項目上,感覺與創業異曲同工。(Xbox網上圖片)

玩家要找尋並開採可用資源,再決定把資源投放在哪些項目上,感覺與創業異曲同工。(Xbox網上圖片

當時,我大部分時間都與電訊公司合作,自然亦會留意到在互聯網世紀下,擁有大量客戶的電訊公司如何改變,以及有哪些新商業模式出現。它們會先投放大量資本興建網絡,無論是2G、3G、4G還是5G,都必須快人一步,然後以薄利多銷的模式吸納大量用戶,但客戶須長期訂閱(通常以數年計算),以確保用戶數。

部分企業更以免費贈品作招徠吸引客戶,如簽訂24個月流動電話合約,便可免費獲得一部iPhone,這種「Freemium」(免費增值)是不少科網公司的常用策略,當用家習慣了使用相關服務或產品後產生依賴,企業便會開始作定期收費。以Google為例,我現時仍在想怎樣擺脫Gmail及相片等服務的控制,畢竟我在其雲端存儲了大量數據,而iTunes或Spotify也採用類似的模式。

遊戲主機定價往往「蝕本」,因為遊戲軟件和網上服務才是利潤所在。(Xbox網上圖片)

遊戲主機定價往往「蝕本」,因為遊戲軟件和網上服務才是利潤所在。(Xbox網上圖片)

說回AOE,11月出售的AOE IV售價約400港元,屬正常遊戲的水平,但實際上,現時所有遊戲主機玩家為進行網上對戰等服務,都會向廠商購買所謂的「Game Pass」。微軟便是首間發掘出這個新收費模式的廠商,率先推出了Xbox Live Gold,Sony的PlayStation Plus,以及Nintendo Switch Online亦隨之陸續登場。這是遊戲主機定價為何往往「蝕本」的原因,因為遊戲軟件和網上服務才是利潤所在。

購買網上服務不單見於電腦遊戲,在香港,Netflix及即將加入戰團的Disney+,都已成為人們觀看電視節目的主流。與「大台」相比,兩者節目內容和質素勝出不止一籌,難怪愈來愈多港人寧可付費看電視。這股潮流不只是在香港發生,亦廣見於世界各處。這種大公司壟斷市場及「Winners Take All」的情況,與AOE的玩法還真是相當相似,人們常說「人生如(遊)戲」,自有其道理。

更多黃岳永文章:

支持 StartupBeat

如欲投稿、報料,發布新聞稿或採訪通知,按這裏聯絡我們