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孕育獨角獸之道 (鄧淑明博士)

By on November 2, 2021

本文作者鄧淑明博士,為香港大學工程學院計算機科學系、社會科學學院地理系及建築學院客席教授,為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

對於全球創業生態系統而言,2021年是增長顯著的一年。市場研究公司CB Insight指出,截至2021年9月,全球有超過800間獨角獸(估值達10億美元、成立不足10年的初創),其中包括價值超過100億美元的十角獸和價值超過1000億美元的百角獸。估計美國擁有418間獨角獸,是擁有最多獨角獸的國家,中國則有170間,包括估值最高的百角獸。

至於大灣區,估計獨角獸數量達43間,佔全國四分之一,總值1.1萬億美元(約8.5萬億港元);當中深圳佔19間,是大灣區之首,香港也有12間。在大灣區這個繁茂的跨境生態系統,國際化的香港是重要門戶,根據投資推廣署2020年的調查,本地3000多間初創企業的創辦人中,5%屬回流港人、26%來自香港以外地區,包括內地(15%)、英國(12%)、美國(11%)和澳洲(9%)等。

深圳政府組建了規模100億元人民幣、完全市場化運作的早期創業投資引導基金,令該市新經濟發展欣欣向榮。(中通社資料圖片)

深圳政府組建了規模100億元人民幣、完全市場化運作的早期創業投資引導基金,令該市新經濟發展欣欣向榮。(中通社資料圖片)

因此,我協助創辦的「香港再出發創科基金」(StartupHK Fund),正是專為本地創新科技初創企業而設,希望促進他們把握拓展大灣區的良機,並加速香港及大灣區的融合和科研產業化的發展。除了民間推動外,政府也有不容忽略的角色。

美國哈佛大學和耶魯大學的幾位學者,對1995年至2019年、從66個國家內的755個政府投資初創項目中,檢視政府如何可成為高效的風險投資者。尤其起始階段的初創存在許多不確定因素,要決定為哪些年輕、高增長的企業提供資金以及是否(和何時)為它們再融資,需要擁有大量專業知識及掌握市場情報,這是公務員可能欠缺的,因此高效的政府(以世界銀行《世界治理指數》作準)傾向與私人資本市場合作。

事實上,該研究也發現,由2010年至2019年,全球各地政府平均每年投資初創達1560億美元,與傳統風險基金全球每年平均的1530億美元支出相若。近在咫尺的深圳,當地政府便組建了規模100億元人民幣(約120億港元)並完全市場化運作的早期創業投資引導基金,令該市新經濟發展欣欣向榮,國家發改委更呼籲其他地方借鑑。

在大灣區這個繁茂的跨境生態系統,國際化的香港是重要門戶。(中通社資料圖片)

在大灣區這個繁茂的跨境生態系統,國際化的香港是重要門戶。(中通社資料圖片)

在新冠疫情下,挪威創新署(Innovation Norway)去年也為3年以下的初創投入32億挪威克朗(約27億港元),是2019年的一倍。

如果這個「香港再出發創科基金」能夠拋磚引玉,觸發更多有心有力人士固然可喜;我更期望政府也加一把勁,共同攜手扶持本地初創,促進「官產學研」合作,令香港市民不單能真切體驗到智慧城市創新科技帶來的生活便利,也有助孕育更多獨角獸,提升本港的競爭力。

(編者按:鄧淑明博士最新著作《你未來就緒嗎?》現已發售)

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