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75歲搞Startup玩SPAC (高天佑)

By on October 25, 2021

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

近年科網狂熱,不少十多廿歲後生仔爭相搞初創Startup,期望透過SPAC(特殊目的收購公司)上市,蔚為風氣。沒料到,75歲的美國前總統特朗普也趕潮流,剛宣布成立TRUTH Social社交平台,並已跟一隻SPAC股達成借殼協議。換句話說,「侵侵」將跟37歲的Facebook(fb)老闆朱克伯格打對台,上演跨世代科網爭霸戰,但最後結果不排除特朗普成為最大贏家,而朱克伯格則未必會輸,兩輩人各取所需,win-win收場。

特朗普上周三宣布創辦新媒體公司Trump Media & Technology Group(TMTG),旗下頭炮是社交媒體平台TRUTH Social,其應用程式已於蘋果App Store上架,但尚未開放下載,預料11月進行測試,2022年首季正式推出。

與此同時,TMTG已跟一隻SPAC股票Digital World Acquisition Corp(DWAC)達成協議,將以反向借殼形式在Nasdaq掛牌。該消息一出,刺激DWAC股價在短短3日間飆升超過8倍,市值由原本3.2億美元,到上周五收市膨脹至30億美元。

旗下頭炮是社交媒體平台TRUTH Social,其應用程式已於蘋果App Store上架。(法新社資料圖片)

旗下頭炮是社交媒體平台TRUTH Social,其應用程式已於蘋果App Store上架。(法新社資料圖片)

特朗普推社交平台反封禁

DWAC現在也成為reddit WallStreetBets群組最熱議股票,皆因特朗普新豎立旗幟的社交平台擺明與Facebook打對台,而後者目前市值接近一萬億美元。有網民「保守估計」,假設TRUTH Social搶到fb一成用戶和生意,是否也能達到fb一成市值,即是約1000億美元?這比起DWAC現時的30億美元市值仍有逾30倍潛在升幅,難怪惹人遐想。

事實上,特朗普跟Facebook、Twitter等矽谷主流社交網站充滿牙齒印,即便在其擔任總統期間,也多次因為發出爭議言論,遭到該些大牌子社交平台刪帖甚至禁言。在今年1月初國會山莊爆發騷亂事件後,特朗普更被指涉嫌煽動暴力,被fb、Instagram、Twitter、YouTube等平台「無限期」封鎖賬號至今。表面看來,這正是特朗普今次老來「創業」的最大理由,他聲稱要「對抗科網巨擘霸權」,為自己及支持者重新建立言論自由空間。

在被「封號」之前,特朗普的Twitter賬號擁有接近9000萬追隨者,屬全球粉絲數量排名第六的推特名人。況且他去年11月雖於總統大選落敗,仍有46.9%得票率,獲得超過四成美國人支持,再加上「侵侵」的國際名氣,儼然超級網紅。他今次振臂一呼,確實可能吸引一大批用戶登陸TRUTH Social,特別是跟他政治理念相近的右翼人士,事關他們的言論近年往往被視為「政治不正確」,容易遭到社交平台封禁,與「侵侵」同病相憐。

特朗普憑着創辦TRUTH Social搭上SPAC熱潮,既令賬面身家大升,亦有助重新凝聚支持者及政治號召力。(路透資料圖片)

特朗普憑着創辦TRUTH Social搭上SPAC熱潮,既令賬面身家大升,亦有助重新凝聚支持者及政治號召力。(路透資料圖片)

上文提到特朗普在Twitter擁有接近9000萬追隨者,就算他能把這批粉絲(包括殭屍賬戶)全部帶到TRUTH Social,亦只相當於fb整體用戶規模約3%。再者,網絡時代容許「一腳踏N船」,用戶大可在新舊平台之間穿插遊走,多聲道表態。

社交平台講求網絡效應,愈熱鬧才愈吸引用戶加入及留低,假若TRUTH Social在盛大開業之後,未能持續營造network effect,其用戶很易極速變心。就像去年美國大選爭議後,社交網絡亦撕裂兼掀起「移民潮」,人們群起聲稱要轉投MeWe、Rumble、Parler等新平台,一度令市場擔心Facebook公司岌岌可危;但至今未夠一年,這些新名字已沒多少人記得,Facebook用戶量和營業額則不斷創新高。

增政治號召力 瞄準2024大選

值得注意,Facebook本質上是一家廣告公司,主要收入來自時裝、飲食、旅遊、娛樂、網絡遊戲等廣告客戶,「食玩買」網民才是其最珍貴資產;相反,特朗普的右翼粉絲喜歡談論政治,卻不屬廣告客戶重點對象(香港fb網民起碼可吸納移民公司廣告),所以不太「值錢」。更甚者,這些侵粉經常在社群內引起爭議和罵戰,其實不利於廣告投放環境,又令朱克伯格經常要到國會被質詢。因此,「侵侵」今次倘帶着死硬忠粉離開fb,朱仔或許掩住半邊嘴偷笑。

特朗普今次老來「創業」的最大理由,他聲稱要「對抗科網巨擘霸權」。(路透資料圖片)

特朗普今次老來「創業」的最大理由,他聲稱要「對抗科網巨擘霸權」。(路透資料圖片)

不能抹殺特朗普回馬槍成為贏家,憑着創辦TRUTH Social搭上SPAC熱潮,既令賬面身家大升,亦有助重新凝聚支持者及政治號召力;待2024年大選,不論他重新披甲上陣,抑或支持愛女伊萬卡出選,還是扮演kingmaker,皆可增添手上籌碼。這個故事也十分勵志,只要保持鬥心及與時並進,75歲的麻英(麻煩的耆英)也可以fit和潮。

(編者按:高天佑著作《中產必須死》現已發售)

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