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fb一鑊熟 WFH臨挑戰 (高天佑)

By on October 6, 2021

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

新若遇上社交平台集體斷氣,生意就跟着停擺。(Freepik網上圖片)

新若遇上社交平台集體斷氣,生意就跟着停擺。(Freepik網上圖片)

「老細,WhatsApp死咗,我call唔到客」,「咁改用Facebook(fb)Messenger啦」,「Facebook都死咗」,「咁改用Instagram(IG)啦」,「IG都死埋喎」,「你玩嘢」,「係朱克伯格玩嘢呀!」

上述對話並非「麥兜感人至深小故事」,亦不是完全虛構。筆者一個朋友移居加拿大,經營網上烘焙店生意,平日在fb和IG推廣接單,再用WhatsApp聯繫客戶,不過加拿大時間周一下午,該三大主流社交平台同時「死機」足足6粒鐘,令這位朋友的生意陷入停擺。

烘焙店屬小兒科業務,影響相對有限,然而在Work From Home(WFH)大趨勢下,世界各地大量公司愈來愈依賴WhatsApp、fb等社交平台進行內外聯繫;該三大平台冧機之際,恰是本港時間深夜,部分人已入睡,所以香港人可能沒太大感覺(僅臨睡前未能「碌」fb和IG),但事件在西方社會引起不小混亂,對經濟及商界也構成打擊。

黑客入侵易擋 內部失誤難防

何以這麼巧合三大社交平台同時死機?皆因fb、IG和WhatsApp同屬臉書母公司(Facebook Inc);據該公司解釋,今次事件無關黑客攻擊,而是源於公司內部對骨幹路由器(Backbone Router)進行配置更改時出現意外故障;由於骨幹路由器乃用來協調數據中心之間網絡流量,其故障導致臉書公司所有數據中心不能互相溝通,猶如孤島,哪管有再多備份都無濟於事,結果導致該公司旗下所有服務全部癱瘓。

經過今次服務無厘頭突然斷氣,施壓者料將更加振振有詞,逼迫臉書公司「拆骨」。(路透資料圖片)

經過今次服務無厘頭突然斷氣,施壓者料將更加振振有詞,逼迫臉書公司「拆骨」。(路透資料圖片)

暫時未知臉書公司為何要對骨幹路由器進行配置更改,且因何出現故障,箇中有許多謎團代解,包括幹嗎要用上6個多小時才可修復服務,以及日後怎樣防範同類災難重演。今次也是臉書公司自2008年以來最嚴重死機事件,當時該公司曾因為內部程式漏洞(bug)導致服務癱瘓接近一日,不過那時候fb面世短短4年,只有數千萬用戶;相比之下,臉書公司現今作為世界最大社交網企,坐擁29億用戶,佔全球四成人口,當發生這麼嚴重及長時間的死機慘劇,實屬責無旁貸,全人類噓爆。

恰逢臉書公司最近在世界各地飽受反壟斷監管壓力,早有聲音要求該公司把旗下Instagram和WhatsApp平台分拆出來,避免過於獨霸市場。經過今次服務無厘頭突然斷氣,施壓者料將更加振振有詞,逼迫臉書公司「拆骨」,以免三大社交平台再度「一鑊熟」。但這未必會有很理想效果,皆因網絡事故防不勝防,「醫得頭來腳又痛」,說不定下次可能輪到DNS域名系統、IXP交換系統、雲端系統等其他網絡基建出事,遭殃的甚至不只臉書公司。

事實上,新冠疫潮致令遙距辦公、數碼營商愈來愈重要,很多大型企業考慮到安全性,已減少依賴WhatsApp等大眾通訊軟件作為溝通工具,改為採用Slack、Atlassian等相對專業軟件,又或者自行研發內部溝通系統;但這些工具並不一定比WhatsApp「穩陣」,出事與否往往只是機率與時間問題。

網絡商店要透過fb和IG推廣以吸引客戶,霎時間沒法改用黃頁廣告、派傳單等傳統方式。(Freepik網上圖片)

網絡商店要透過fb和IG推廣以吸引客戶,霎時間沒法改用黃頁廣告、派傳單等傳統方式。(Freepik網上圖片)

辦公溝通方案 宜作兩手準備

說回文首提及的加拿大烘焙店例子,有人會問,儘管Facebook、Instagram、WhatsApp同時死機,電話依然運作如常,烘焙店為何不用電話跟客戶溝通?問題在於,現今網絡原住民世代(Internet Natives)習慣數碼化溝通方式,「能打字處理的事絕不通話,能遙距處理的事絕不現身」,例如辦理銀行事務寧願跟chatbot機械人對談,也不願到分行面見客戶主任。

再者,烘焙店與客戶聯繫時,通常要附帶蛋糕款式照片,單靠講電話很難具體形容;若改用email電郵,雖可attach照片,卻又不及即時通訊軟件爽快。同樣重要的是,這些網絡商店要透過fb和IG推廣以吸引客戶,霎時間沒法改用黃頁廣告、派傳單等傳統方式,所以若遇上社交平台集體斷氣,生意就跟着停擺。

無論如何,今次危機亦像一場壓力測試,證明龍頭不一定百分百靠得住,網店和商戶最好多建幾個地盤(例如除了fb和IG戶口,兼登陸Pinterest、tumblr、YouTube等平台,甚或透過Shopify自建銷售網站),任何個別平台死機也可立刻「轉場」。企業WFH辦公則宜建立Plan B應急溝通方案,可考慮預設Telegram和微信群組備用,以免突然「揦手唔成勢」。

三大平台冧機,事件在西方社會引起不小混亂,對經濟及商界也構成打擊。(Freepik網上圖片)

三大平台冧機,事件在西方社會引起不小混亂,對經濟及商界也構成打擊。(Freepik網上圖片)

(編者按:高天佑著作《中產必須死》現已發售)

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