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投資環保科技 避開漂綠項目

By on October 4, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

近年不少初創都以環保科技作招徠,部分會透過研發革新的綠色物料,冀取代嚴重污染生態的塑膠。維港投資組合策劃長鄭嘉泳接受專訪時指出,今日環保科技項目如雨後春筍,惟當中不少並非真正環保,甚至只是漂綠(Greenwashing)項目,並不值得投資;他認為即使有媲美塑膠的環保革新物料面世,能否廣泛使用仍需要政策配合。

維港投資早於2014年已投資可自然分解物料項目,去年亦領投以甘蔗渣製作特性近似塑膠的包裝物料、可用於製作藥丸包裝及咖啡膠囊的澳洲初創Varden;今年則加碼投資利用海藻研發可降解紗線的美國科企AlgiKnit,以及投資用植物蛋白轉化為可自然分解包裝物料的英國公司Xampla。Varden與AlgiKnit的共通點是產品原材料(甘蔗渣和海藻)成本不高,令生產環保物料的成本有望降低至與塑膠等相若。

鄭嘉詠以深圳及以色列政府為例,坦言政策配合其實更重要。(何澤攝)

鄭嘉詠以深圳及以色列政府為例,坦言政策配合其實更重要。(何澤攝)

「有些公司聲稱自己利用樹的纖維素研發物料,但前提是你要花5至10年等待樹木成長,再將之砍掉,這其實並不scalable(具可擴展性)。相反,海藻的生長周期不過數周,且不需闢出土地種樹,處理紗線所用的方式更是人類沿用了百多年的濕紡技術,公司毋須額外花1000萬美元興建全新的生產線。」

維港投資瞄準替代塑膠技術

鄭嘉泳又提到,有團隊聲稱研發紙製環保咖啡膠囊,「膠囊雖然改用紙製,但表面卻需要多鋪一層膠來防潮,基本上是自欺欺人。」此外,對於有團隊利用粟米研發生物基(Bio-based)環保物料,鄭嘉泳分析:「造出來的東西,壽命跟塑膠無大分別。」

erthos以低成本的農業渣滓,生產可數個月內於泥土自然降解的一次性餐具。(何澤攝)

erthos以低成本的農業渣滓,生產可數個月內於泥土自然降解的一次性餐具。(何澤攝)

他指出,維港投資目標是向6至10間研發塑膠替代技術的初創投放資金,由3名加拿大年輕女生成立的初創erthos是其中之一。與Varden及AlgiKnit相似,該公司以低成本的農業渣滓,生產可數個月內自然降解的一次性餐具,目前更落戶深圳,準備量產產品,「如果要降低成本,一定要來華生產。」

政策招徠勝硬件配套

erthos本來亦有意來港設立據點研發產品,惟考慮到市場環境及對初創的配套支援,團隊選擇轉投深圳。鄭嘉泳認為,有時政府會以為初創最需要實驗室之類硬件配套,「對一些早期初創而言,政策配合其實更重要。」近年以創科聞名的深圳和以色列,當地政府部門均會派員一直從旁協助外來初創落戶當地,指點他們如何申請專利、籌錢、設立生產線時需注意什麼法規等,「這些才有助解決初創最感頭痛的問題。所以有時候,見到一些外地初創最終決定不落戶香港,我會覺得可惜,但理解他們的決定。」

鄭嘉泳指出,今日環保科技項目如雨後春筍,惟當中不少並非真正環保,甚至只是漂綠項目。(何澤攝)

鄭嘉泳指出,今日環保科技項目如雨後春筍,惟當中不少並非真正環保,甚至只是漂綠項目。(何澤攝)

鄭嘉泳不諱言,特區政府缺乏具體減塑政策,亦影響了像erthos這類主打塑膠替代品的初創的發展空間,「法國去年開始禁用一次性塑膠餐具,加拿大、英國以至內地都有限塑政策。但在香港,即使有初創研發了可替代塑膠的環保餐具,由於沒政策鼓勵大家採用或禁止大家用塑膠餐具,食肆並沒誘因去作出任何改變。」

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