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比特幣礦機頻換 年產30公噸廢物

By on September 21, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

專為開採比特幣而設的「礦機」汰換率高,產生大量電子廢物。(路透資料圖片)

專為開採比特幣而設的「礦機」汰換率高,產生大量電子廢物。(路透資料圖片)

比特幣開採不僅耗費大量能源,開採比特幣所使用的電腦「礦機」也被頻繁地淘汰換新,所產生的電子廢物問題不容忽視。荷蘭中央銀行及美國麻省理工學院專家發表報告,指每次比特幣交易所產生的電子廢物量,有如丟棄兩部iPhone 12 mini,報告已刊於學術期刊Resources, Conservation and Recycling

利用電腦運算能力「掘礦」是其中一個獲取比特幣的方式。惟近年可挖掘的比特幣數量愈來愈少,迫使挖礦活動趨向規模化,而所使用的硬件亦由過往的CPU(中央處理器)、GPU(圖形處理器),改為效率更高、但僅為挖礦而設的ASIC(特殊應用積體電路)礦機。

每次交易如丟棄兩iPhone

不過,礦機所使用的ASIC晶片除掘礦之外便沒有其他用途,因此當舊款晶片無法帶來足夠收益,即會被淘汰淪為電子廢物。報告提到,整個比特幣網絡每年可產生30.7公噸電子廢物,相當於荷蘭等國的小型IT及電訊設備每年產生的電子廢物量。而2020年比特幣網絡共錄得1.125億次交易,代表每次交易產生272克電子廢物量,約等於兩部iPhone 12 mini(重133克)。

近年可挖掘的比特幣數量愈來愈少,迫使挖礦活動趨向規模化。(法新社資料圖片)

近年可挖掘的比特幣數量愈來愈少,迫使挖礦活動趨向規模化。(法新社資料圖片)

有份撰寫報告的Alex de VriesChristian Stoll指出,比特幣礦機平均生命周期僅得1.29年,而相關電子廢物問題會因比特幣價值上升而日趨嚴重,如果以2021年初比特幣峰值價格推算,將產生多達64.4公噸電子廢物。

報告呼籲比特幣改用可持續方式取代現有掘礦機制,例如效法以太坊改用「權益證明」(Proof of Stake)機制,用戶只需要「抵押」代幣,即能夠獲得收益及協助驗證區塊,以降低能源消耗及硬件汰換率。

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