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呼氣儀即時監察生酮飲食效果 20秒測丙酮水平 AI營養師跟進教路

By on September 20, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

生酮飲食(Ketogenic Diet)近年大為流行,致力研究俗稱「電子鼻」呼氣測試技術的氣葩科技創辦人張煒鋒,成功研發一款呼氣測試儀KetoAir,讓用戶隨時以簡單的呼氣方式了解身體丙酮水平,測試僅需20秒,亦可利用附設的手機應用程式,透過人工智能(AI)營養師諮詢系統獲取個人化營養飲食建議。

所謂生酮飲食,簡單而言是以高脂肪食物代替碳水化合物作為主食,迫使身體由消耗碳水化合物,改為燃燒體內脂肪,過程身體會釋放酮體(Ketone Bodies),它能進入大腦並取代葡萄糖作能量來源。生酮飲食法本來是為不能進食太多碳水化合物的癲癇症病人而設,但由於它能夠燒脂減肥,逐漸被坊間視為減肥方法之一。

張煒鋒(左)稱,KetoAir最快於下月在網上發售,價格介乎100至200美元。(黃俊耀攝)

張煒鋒(左)稱,KetoAir最快於下月在網上發售,價格介乎100至200美元。(黃俊耀攝)

為監察生酮飲食的效果,生酮飲食者要經常以試紙驗血或尿液,以量度體內的酮體濃度,「但你沒理由不斷拮手指驗血,或經常跑入洗手間驗尿。」

張煒鋒研發的KetoAir,是一款無創性丙酮呼氣測試儀(簡稱氣酮機),用戶首先在氣酮機裝上氣嘴,之後開啟手機應用程式和藍牙,再啟動儀器,藍牙配對成功後,待氣酮機完成暖機,便可開始測試呼氣。測試歷時約20秒,完成後,機身屏幕及手機程式隨即顯示用戶的丙酮讀數【見另稿】。

氣葩科技i-NOSE查癌症

此外,KetoAir手機應用程式設有人工智能營養師(AI Nutritionist)功能,按用戶的丙酮水平提供個人化健康及飲食建議;另備有逾150款生酮飲食食譜供參考。程式亦可記錄個人飲食和運動習慣。

KetoAir機身約12厘米長,方便隨身攜帶,可用藍牙配對手機程式。(黃俊耀攝)

KetoAir機身約12厘米長,方便隨身攜帶,可用藍牙配對手機程式。(黃俊耀攝)

氣葩科技於2018年成立,張煒鋒指出,公司一直主攻呼氣檢測技術。在推出KetoAir之前,亦曾研發另一款原理接近的呼氣檢測儀i-NOSE,可用來篩查用戶有否患上肺癌、大腸癌等多種頑疾。無論是應用範圍,抑或技術複雜程度,i-NOSE可謂遠超KetoAir。

「但大家都明白,醫療儀器由技術研發、臨床試驗到落地,前後要花很多年時間。」張煒鋒及其團隊,本來已研發出產品的技術核心部分──感測器,打算開始測試其肺癌篩查技術,以獲取臨床前數據,奈何去年新冠肺炎肆虐令進度嚴重受阻,「參與測試的病人需除口罩吹氣,醫院因此很擔心,若病人本身染了肺疫而不自知,就會將病毒傳開。」

張煒鋒又說:「既然我們已掌握到呼氣檢測這技術,亦毋須只聚焦於疾病檢測,畢竟身體處於亞健康狀態的人亦極多。」眼見生酮飲食備受推崇,張煒鋒再着手研發KetoAir,協助用戶檢視自己的生酮狀態。他委託一間日本廠商負責研發及生產丙酮感測器,「若利用自家研發及設廠生產、可篩查多種重症的感測器來測試丙酮水平,就有點『殺雞焉用牛刀』之感,亦不符合成本效益。」

測試歷時約20秒,完成後,機身屏幕及手機程式隨即顯示用戶的丙酮讀數。(黃俊耀攝)

測試歷時約20秒,完成後,機身屏幕及手機程式隨即顯示用戶的丙酮讀數。(黃俊耀攝)

Pre-A輪目標籌2000萬

為試驗氣酮機準確度,張煒鋒找來了十多位生酮飲食者,安排他們同時透過KetoAir、來自內地和台灣的氣酮機,以及傳統的尿酮檢測,測試自己的生酮狀態。張煒鋒稱,測試結果顯示,除了內地儀器外,其餘幾個方法的檢測結果均相近,可見KetoAir的測試具一定準確性;又強調日本廠商亦有透過標準氣體,測試KetoAir感測器的準確度。

張煒鋒預計KetoAir最快可於下月推出市場,售價介乎100至200美元不等,初期只會在網上銷售,「始終產品在連鎖店上架亦要付錢」。公司目前正籌集Pre-A輪融資,目標金額2000萬港元,希望利用新資金研發產品及營銷。

採訪、撰文:陳子健

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