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SpaceX全平民太空船順利升空 史上首次 繞地球3天做醫學實驗

By on September 17, 2021

原文刊於信報財經新聞

SpaceX的龍飛船「堅韌號」順利升空,將環繞地球飛行3天。(路透圖片)

SpaceX的龍飛船「堅韌號」順利升空,將環繞地球飛行3天。(路透圖片)

美國太空探索技術公司SpaceX的龍飛船「堅韌號」(Resilience),周三晚順利搭載4名太空旅客升空,將環繞地球飛行3天,是史上首次全平民的太空之旅,整個飛行團隊沒有專業太空人陪同,為私人太空之旅寫下重要里程碑。

搭載「堅韌號」的獵鷹9號火箭,在美國東岸時間周三晚上8時2分,從佛羅里達州卡納維拉爾角甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)發射升空。約12分鐘後,龍飛船進入軌道,與第一節火箭推進器分離。推進器之後返回地球,順利降落於大西洋的無人駕駛船上,也是該推進器第三次安全着陸。

「堅韌號」船上無人操作

當龍飛船爬升至地球上空約200公里,SpaceX控制中心響起熱烈歡呼聲,此時擔任飛行團隊的指揮官、超級富豪艾薩克曼(Jared Isaacman)讀出聲明,感謝造就今次飛行之旅的人,稱「以前很少有人這樣做,但未來將有更多人跟隨。現在大門打開了,實在太不可思議」。

「堅韌號」是幾乎全自動操作的飛船,船上無人需要控制發射或着陸,由地面的SpaceX團隊負責操作飛船的電腦系統。(SpaceX網上圖片)

「堅韌號」是幾乎全自動操作的飛船,船上無人需要控制發射或着陸,由地面的SpaceX團隊負責操作飛船的電腦系統。(SpaceX網上圖片)

飛船以約3小時抵達575公里高的預定軌道,創下龍飛船最高飛行高度,比國際太空站和哈勃太空望遠鏡位處的軌道還要高,也是自1972年阿波羅登月計劃結束以來,人類距離地球最遠的紀錄。

龍飛船進入預定軌道後,以時速逾2.7萬公里飛行,相當於音速22倍,每90分鐘環繞地球一圈。「堅韌號」是幾乎全自動操作的飛船,船上無人需要控制發射或着陸,由地面的SpaceX團隊負責操作飛船的電腦系統。不過當發生重大事故,或要由有豐富飛行經驗的艾薩克曼,以及在今次任務擔任機師的普羅克托(Sian Proctor)接手操作。

參與名為「靈感4號」(Inspiration 4)旅程的兩男兩女乘客,全部不是專業太空人,除艾薩克曼和普羅克托外,其餘兩人分別是數據工程師森布羅斯基(Chris Sembroski),以及醫生助理阿爾塞諾(Hayley Arceneaux),年齡介乎29歲至51歲。

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旅程由艾薩克曼牽頭,據報他共斥資2億美元(15.6億港元)買下4個座位,再捐出其中3個。所有人事前準備約9個月,包括熟習太空船系統、如何在緊急關頭人手操作飛船,以及接受體能和重力訓練。他們亦曾在退役軍機飛行多次,以適應太空重力。

研究太空飛行對人體影響

為期3日的太空之旅中,4人將進行一系列醫學實驗,研究太空飛行對人體的影響。他們也會透過飛船的大窗欣賞地球表面,飛船回程時會在大西洋降落。

SpaceX老闆馬斯克在「堅韌號」升空前於Twitter上透露,「靈感4號」的機組人員在多日的旅程中會進行研究,促進地球上和未來太空之旅中的人類健康。

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