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維珍太空船停飛 涉首航偏離軌道

By on September 4, 2021

原文刊於信報財經新聞

維珍銀河預訂2022年推出太空觀光行程。(維珍銀河網上圖片)

維珍銀河預訂2022年推出太空觀光行程。(維珍銀河網上圖片)

布蘭森7月11日乘搭旗下太空船的首航飛行。(維珍銀河網上圖片)

布蘭森7月11日乘搭旗下太空船的首航飛行。(維珍銀河網上圖片)

美國聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration)證實,正調查維珍銀河(Virgin Galactic)公司創辦人、億萬富翁布蘭森(Richard Branson)7月11日乘搭旗下太空船的首航飛行,是否涉及偏離原定航道的失誤,並要求該公司的太空船停飛,直至FAA批准最終調查報告,或評估有關失誤不會危害公眾安全為止。

美國雜誌《紐約客》(The New Yorker)率先報道,指布蘭森搭乘的維珍銀河「太空船2號」(SpaceShipTwo)當天到達太空邊緣時,儀錶板的黃色和紅色警告指示燈亮起,顯示太空船偏離原定的拋物線飛行軌道,可能引致返航地球時失去平衡,而要迫降新墨西哥州的沙漠。

美國雜誌《紐約客》提到,布蘭森【圖】旗下維珍銀河的高層和公關人員,因面子問題試圖掩飾有關安全紀錄。(路透資料圖片)

美國雜誌《紐約客》提到,布蘭森【圖】旗下維珍銀河的高層和公關人員,因面子問題試圖掩飾有關安全紀錄。(路透資料圖片)

坦承短暫低於批准飛行高度

報道還指摘維珍銀河高層和公關人員,因為面子問題試圖掩飾有關安全紀錄。

維珍銀河公司發表聲明回應FAA,表示全力配合當局調查。該公司並指《紐約客》的報道和結論有誤導之嫌,但承認太空船當時確實曾有1分41秒下降到低於批准的飛行高度。維珍銀河強調,乘客和機組人員並未因航道變化遇到任何危險,飛行員遇到「高空風」後,對不斷變化的飛行條件作出適當反應,強調這是一次「安全且成功的試飛」。維珍銀河預訂2022年推出太空觀光行程。

「太空船2號」當天到達太空邊緣時,儀錶板的黃色和紅色警告指示燈亮起。(維珍銀河影片擷圖)

「太空船2號」當天到達太空邊緣時,儀錶板的黃色和紅色警告指示燈亮起。(維珍銀河影片擷圖)

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