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衞星集太陽能傳地球 2023年測試

By on August 10, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

超薄複合材料收集太陽能後,可通過無線射頻傳輸能量到地表接收器。(加州理工學院圖片)

超薄複合材料收集太陽能後,可通過無線射頻傳輸能量到地表接收器。(加州理工學院圖片)

加州理工學院(Caltech)近日宣布過去10年獲得捐款1億美元(約7.8億港元)以研發天基太陽能項目(SSPP),其原理是向太空軌道發射衞星,以超薄複合材料收集太陽能後,通過無線射頻(RF)方式把能源傳回地表接收器。

10年來獲7.8億捐款

太陽能是世界上最豐富的能源,加州理工學院研發的SSPP項目早於2013年已低調展開。當時該校董事會成員Donald Bren從期刊《大眾科學》(Popular Science)得悉天基太陽能的創新構思後,就提議資助該大學研究,惟一直未有公開身份。

SSPP項目經過近10年研發,順利克服三大技術瓶頸,包括太陽能電池技術、超輕結構及無線電力傳輸,並成功開發第二代原型

構思中的太陽能發電屏幕,每一條邊長約3公里,外形足以遮天蔽日。(加州理工學院圖片)

構思中的太陽能發電屏幕,每一條邊長約3公里,足以遮天蔽日。(加州理工學院圖片)

更有效吸收輻射能量

研發團隊計劃在2023年初發射一個6呎乘6呎的技術原型機,為實際應用作小規模測試。

原型機在外太空可不分晝夜面向太陽,加上沒有大氣層,能更有效率地吸收輻射。終極目標是利用超輕、可折疊的模組結構,在太空組建六邊形太陽能屏障,以緊密編隊同步運行,藉圍繞地球軌道公轉,向任何位置發射能量。

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