谷歌9.4億購港Startup公司Divide(高天佑)

By on October 29, 2014

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編按:本文作者高天佑為《信報》專欄作家

谷歌(Google)最近在矽谷收購了一家手機軟件公司Divide,作價1.2億美元(9.4億港元),對谷歌來說只是蚊型收購,故未受太大注意。不過,這公司其實由香港人在本港創辦,而該軟件就像香港特色的「劏房」,可把每人的手機「一劏為二」,一半繼續是個人模式,如常打機煲劇上網;另一半則直駁公司系統並受監控,變身工作專用機,等於一雞兩味,發揚港人的精打細算風格。

一「機」兩味 公私分明

Divide有三位創辦人,分別是CEO蔡淙健(Andrew Toy)、COO Alexander Trewby及CTO朱煒(David Zhu),其中蔡淙健是在港成長的澳洲籍華人,Alexander是英國人,朱煒則由內地移居來港。

這三劍俠原本是舊同事,一起任職於摩根士丹利的IT部門,當時是2000年代末,黑莓(Blackberry)仍雄霸商務手機市場,但蘋果iPhone開始崛起,大行員工難抵誘惑,於是左手黑莓,右手iPhone。但帶兩部機不僅累贅,且須付雙倍電訊費用,更重要是很易「公私混淆」,例如誤用iPhone處理公事以致機密外洩,公司亦無法監控,讓很多大企業的IT及合規部門十分頭痛。

三劍俠當時想到,何不設計一個軟件,讓任何手機都可「一劏為二」,按一個鍵便可切換,一邊繼續維持個人休閒娛樂模式,另一邊則是直駁公司系統並受監控的工作模式;這既可免卻做「雙機俠」的負擔,亦可節省雙倍電訊開支,更便於企業保護商業資料。

BlackBerry

於是他們坐言起行,於2010年在尖沙咀租了寫字樓創辦Enterproid,後來改名為更直觀的Divide(即分割,港式講法就是「劏」),並進軍矽谷以進一步發展,很快打響名堂,先後獲谷歌、Qualcomm及Comcast等注資,最後於今年被谷歌全盤收購,三劍俠亦過檔谷歌,負責領導企業手機部門,包括繼續管理Divide。根據資料,Divide被收購時只有70名員工,當中三分之一憑股權晉身為百萬美元富翁。

商務軟件 悄悄冒起

Divide現時提供免費及收費軟件兩個版本,免費版不設後台管理及微調功能,收費版則每人每年收費60美元(468港元),主要向企業客戶銷售,標榜可節省大量硬件及電訊成本,同時有助加強監控。

事實上,隨着智能手機日益流行,人們愈來愈習慣流動辦公,即使上班之路被佔領運動堵塞,只要有一部手機並可接駁公司電腦,便不致太影響工作。但企業如何對員工的流動辦公進行管理及配合,便是新出現的大難題,這方面的需求及商機亦將愈來愈多。

據筆者了解,Divide創辦之初曾度過一段艱難期,因當時的智能手機未夠快,容量亦未夠大,劃分為雙模式的效果欠佳,但今天的新機則已綽綽有餘。谷歌今次收購Divide,並委任三劍俠領導企業手機部門,顯示這家巨擘亦看好此方向,或象徵「劏機」模式將愈來愈流行。與此同時,科網股現時熱炒手遊、娛樂及消費等juicy的軟件,平實的商務軟件卻正悄悄冒起,值得投資者留意。

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