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醫學科技八大趨勢 (廖錦興博士)

By on March 11, 2021

本文作者廖錦興博士,為香港青年工業家協會當然顧問,為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

新冠肺炎病毒出現後,大家對醫學科技的發展更為關注。(法新社資料圖片)

新冠肺炎病毒出現後,大家對醫學科技的發展更為關注。(法新社資料圖片)

新冠肺炎世紀疫症至今已令近1.2億人染病,奪去超過250萬人的性命,全球經濟亦受重創。2019年當大家還在慶祝聖誕節,很難想像到封城、隔離及限聚的境況,全球每天更有數十萬計的確診病人和千計的人死亡。新冠肺炎病毒出現後,全球不斷提升防疫抗疫措施及展開疫苗爭奪戰,同時大家對醫學科技(MedTech)的發展更為關注。金融及資本市場率先作出反應,跟醫療相關的上市公司股價飆升,當中抗疫產品和醫藥公司還是有盈利增長的基礎,但利用特殊目的收購公司(SPAC)的融資方式卻充滿着投機風險。事實上,除了新冠肺炎,在人口老化的大趨勢下,全球各地對醫療需求上升,醫學科技市場受到重視乃人之常情。

據美國顧問公司Frost & Sullivan在「醫療保健相關產業的增長機會、技術和趨勢」報告中估計,全球醫學科技產業在2019年的產值超過640億美元(折合約5000億港元),當中以四大方向為增長趨勢:病人為中心(Patient Centricity),產值達500億美元,其次是技術融合(Technological Convergence)、數據貨幣化(Data Monetization)和非傳統市場競爭者(Non-Traditional Entrants)。

在人口老化的大趨勢下,全球各地對醫療需求上升。(路透資料圖片)

在人口老化的大趨勢下,全球各地對醫療需求上升。(路透資料圖片)

報告更預測未來醫學科技的八大趨勢:

一、人工智能在機械人手術方面的新應用

二、以大數據驅動的商業模式為MedTech業務帶來收益

三、擴增和虛擬實境將在手術室應用

四、智能電話將成為臨床醫生新的醫療設備配件

五、骨科將成為臨床級可穿戴設備的下一個領域

六、醫院流程將全面機械人自動化

七、智能家居將成為在家安老的核心醫療需求

八、腫瘤學將是醫學科技上大數據的主要突破

有報告預測,智能家居將成為在家安老的核心醫療需求。(中新社資料圖片)

有報告預測,智能家居將成為在家安老的核心醫療需求。(中新社資料圖片)

上述預測乃離不開「工業4.0」的主要範疇,毋庸置疑醫學科技能改善人類健康,甚至給予瀕危病人生存的希望,但必須是整個價值鏈的協同效應,而非單一持份者能力所及,即由「官產商學研」都能投放充足的資源及決心。

在香港,生物醫學科技產業是一門新興行業,近年有穩定增長,目前約有300家生物科技相關的公司,其中超過70家在港交所上市,這些公司一般從事藥物和醫療設備的研發、製造、市場推廣和營銷工作。

我留意到港交所自2018年透過修改《上市規則》,引入未有盈利和收入的生物科技公司在香港上市,吸引更多生物醫學科技公司落戶香港,帶動行業發展。香港政府更把生物科技列為「再工業化」(re-industrialisation)的優勢產業之一,並推出多項研發資助計劃,因此推動轉化研究對醫學科技有相應的政策支援。

發展生物及醫學科技的先決條件,包括科研人才、研發資助、有效的供應鏈管理、市場需求等。(路透資料圖片)

發展生物及醫學科技的先決條件,包括科研人才、研發資助、有效的供應鏈管理、市場需求等。(路透資料圖片)

誠然,發展生物及醫學科技的先決條件包括科研人才、研發資助、有效的供應鏈管理、市場需求等。

現時醫學科技已是全球發展的大趨勢,亞洲地區在人口和經濟發展潛力無限,而香港和內地有很多具有高水平的大學科研基地,可算是具備天時地利人和。我更認為香港和內地在資源配置和產業分工方面有頗大的合作空間,如香港做研發及融資,大灣區內城市可作生產配套、物流和支援服務,而具有豐富生產醫藥經驗的黑龍江省可作為量產基地,這種區域協同效應能強化醫學科技產業的供應鏈管理。

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