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美3D打印新技術 19分鐘造「人手」

By on March 9, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

新技術打印水凝膠手掌時間較傳統技術快20倍。(YouTube影片截圖)

新技術打印水凝膠手掌時間較傳統技術快20倍。(YouTube影片截圖)

3D打印技術用途廣泛,未來甚至可為病人度身打製人造器官。美國水牛城大學的研究團隊開發出一種嶄新3D打印技術,聲稱只要19分鐘,即可打印一隻人造手,較現行技術需要的6小時快近20倍,有望紓緩器官捐贈短缺的困境,相關研究已在期刊Advanced Healthcare Materials上刊登。

紓緩器官捐贈短缺困境

根據水牛城大學網站,新技術基於一種常見的3D打印技術,透過光固化立體造型術(Stereolithography),以激光把水凝膠凝固。通過控制光聚合(Photopolymerization)條件,新技術可在數分鐘內打印水凝膠模型,速度較行業標準快10至50倍。

新打印技術已具備血管網絡,有望用於人造器官用途。(YouTube影片擷圖)

新打印技術已具備血管網絡,有望用於人造器官用途。(YouTube影片擷圖)

科技媒體Gizmodo報道,水凝膠是一種啫喱狀物質,可吸收大量水份而不會溶解,通常用於製造隱形眼鏡、膠水及尿布等商業產品。目前科學家亦嘗試把水凝膠用於生物醫學療程,包括組織工程(Tissue Engineering)所用的支架等。研究團隊認為,3D打印技術可拓展水凝膠在醫學應用的潛力,故着手優化現有技術。

根據團隊發放的短片,團隊示範以新技術打印出真人大小的手掌,聲稱整個過程只需19分鐘,比傳統技術所需的6小時,快近20倍。團隊表示,新技術大幅縮短打印過程,有效避免因長時間暴露於環境壓力,導致物件變形或細胞損傷。

除了能在短時間內處理大量樣本,加上新技術的打印細緻度高,尤其適合製作帶有血管網絡的組織,有望為打印人造器官帶來新方向。

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