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馬斯克的火星夢 (黃岳永)

By on March 5, 2021

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

馬斯克創立SpaceX解決去火星的交通問題後,便着眼於移民火星的各種生活細節。(SpaceX網上圖片)

馬斯克創立SpaceX解決去火星的交通問題後,便着眼於移民火星的各種生活細節。(SpaceX網上圖片)

不少人視馬斯克(Elon Musk)為偶像,其創立的Tesla股價屢創新高,年初更取代亞馬遜創辦人貝索斯(Jeff Bezos)成為世界首富,在Twitter表明看好加密貨幣前景並購入比特幣(Bitcoin),引發加密貨幣升浪。可能很多人好奇他的成功秘訣,而一切事情的緣起,不過是被認為屬白日夢的火星殖民計劃。

就如Tony Stark打造鋼鐵盔甲,變身鋼鐵俠(Iron Man)是為了保障地球和平,馬斯克則想通過殖民火星,為人類這個物種留一條後路。既然是以殖民為目標,人數當然不可能太少,他的計劃要把100萬人移民到火星,並確保殖民者可以在火星繼續生存下去。

綜觀一眾國家級太空計劃,只是每次送數名太空人上太空,幾天後便返回地球。馬斯克的計劃在人數、航程及規模均大大拋離各國現有科技,擺明是以個人力量挑戰國家能力,最有趣是SpaceX這間成立不足20年的太空技術探索公司還真的成功,連NASA(美國太空總署)亦決定與其合作,更牽起民間發展太空科技的浪潮。

立意不同是當中成敗關鍵。各國的太空計劃,說到底都是為了彰顯作為超級強國實力的工具,整個發展過程就如在賭場內互相鬥大,投入金額動輒數十甚至上百億美元計,不然便會被別國看不起或是代表根本沒有誠意,但資金能否真正投入到需要的研究項目,卻沒有多少人在意,反正有太空人成功升空便算交了功課。

馬斯克多年來除了專注於「doing the right thing」(做正確的事),還確保「doing things right」(做得正確)。(法新社資料圖片)

馬斯克多年來除了專注於「doing the right thing」(做正確的事),還確保「doing things right」(做得正確)。(法新社資料圖片)

相比之下,被說成是太空狂人的馬斯克,所做的一切都是圍繞着「火星殖民夢」。他創立SpaceX解決去火星的交通問題後,便着眼於移民火星的各種生活細節,於是想到自動駕駛、人工智能及機械人科技、改革太陽能動力和電池科技,以及能重複打造零件的3D打印技術等。

馬斯克多年來除了專注於「doing the right thing」(做正確的事),還確保「doing things right」(做得正確)。針對火星居住的一系列問題,先後創立了SolarCity、Hyperloop、Tesla這些創新技術公司。目前單單是一間Tesla的金錢回報已足夠驚人,不過他仍然專注於火星夢,公司業務成功並得到投資者青睞,正好讓他能取得融資繼續發展。

細想一下,馬斯克的生活模式可算是典型的「斜桿族」(Slash),作為SpaceX和Tesla這兩間大企業的CEO,管理兩間公司的業務各佔其四成時間,餘下兩成時間則讓他繼續就新問題作新嘗試,目前新寵是一家名為Neuralink,專門研究人腦和電腦聯繫的新創公司。

當然,馬斯克還百分百投入到Twitter之上,畢竟現時成功企業的CEO更勝當紅偶像,可以透過社交媒體直接影響股價。無論是殖民火星、在真空隧道中建造超快列車、把人工智能(AI)整合到人腦中、顛覆太陽能和電池產業,已實現多次「不可能」任務的馬斯克,正好代表「造夢者」的創業家精神。

馬斯克想通過殖民火星,為人類這個物種留一條後路。(SpaceX網上圖片)

馬斯克想通過殖民火星,為人類這個物種留一條後路。(SpaceX網上圖片)

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